Cómo cultivar microvegetales


Si miras el menú de un buen restaurante o la sección de productos de una tienda especializada, es probable que veas los microgreens o brotes verdes: pequeñas y delicadas verduras que añaden color, textura y sabor a una variedad de alimentos como guarnición o ingrediente.

Los microvegetales, muy nutritivos y sabrosos, pueden ser caros de adquirir. Pero también se pueden cultivar de forma rentable en casa, en un espacio reducido y con suministros sencillos. Si tienes un alféizar soleado, un recipiente poco profundo, un poco de sustrato para macetas y semillas adecuadas, tienes todo lo necesario para cultivar tus propios microvegetales. Es un cultivo estupendo para los jardineros urbanos que se limitan a un alféizar, un balcón o una escalera. Pasa de la semilla a la cosecha en pocas semanas.

¿Qué son los microvegetales o brotes verdes?

También conocidos como brotes verdes, los microgreens se confunden a veces con las semillas germinadas que se comen de raíz, semilla y brote. Los microvegetales, sin embargo, incluyen una variedad de verduras inmaduras comestibles, cosechadas con tijeras menos de un mes después de la germinación, cuando las plantas tienen hasta 5 cm de altura. El tallo, los cotiledones (u hojas de la semilla) y el primer conjunto de hojas verdaderas son comestibles.

Cómo plantar microvegetales en casa

Cultivo de brotes verdes

¿Qué semillas funcionan mejor?

Se pueden cultivar microvegetales para ensaladas, verduras de hoja, hierbas e incluso flores comestibles, aunque algunas variedades son más adecuadas que otras. Los principiantes suelen empezar cultivando un tipo de semilla, como brócoli, coliflor, col, mostaza, chía, girasol o trigo sarraceno -entre las variedades de microgreens más fáciles de cultivar- en un solo recipiente. (Puedes cultivar fácilmente diferentes semillas en varios recipientes y mezclar tus microgreens después de la cosecha).

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También puede encontrar semillas para mezclas de ensaladas y mezclas de microverdes especialmente seleccionadas que combinan verduras con tasas de crecimiento similares, sabores compatibles y una hermosa coloración que incluye rojos, morados y verdes. Como se han creado pensando en el éxito del cultivador, también son una buena opción para los principiantes.

Si su clima es adecuado, los microvegetales también pueden cultivarse en el jardín, a la sombra. Como todas las plantas frágiles, tendrás que protegerlas de las inclemencias del tiempo y de los vientos secos, por no hablar de las hambrientas plagas del jardín.

¿Dónde cultivo brotes verdes?

Empieza con un alféizar cálido y soleado (lo ideal es la luz solar directa de una ventana orientada al sur) y un recipiente pequeño y limpio. Si utilizas una luz de cultivo, tus microvegetales crecerán más rápido.

Los platos de plástico para llevar y los platos de tarta desechables funcionan bien, así como las cajas transparentes para frutas o ensaladas. Si el recipiente que has elegido no tiene drenaje incorporado, haz unos cuantos agujeros de drenaje en el fondo. A continuación, prepárate para plantar.

Pasos para cultivar microvegetales en casa

  • Lee el paquete de semillas para ver si hay instrucciones especiales.
  • Cubre el fondo del recipiente con uno o dos centímetros de tierra o mezcla húmeda para macetas. Aplánalo y nivélalo con la mano o con un pequeño trozo de cartón, teniendo cuidado de no comprimir demasiado la tierra.
  • Esparce las semillas de manera uniforme sobre la tierra. Presiona suavemente la tierra con la mano o con el cartón.
  • Cubre las semillas con una fina capa de tierra. Humedece la superficie con un pulverizador. Si lo prefieres, puedes omitir este paso y cubrir el recipiente con una tapa transparente o un envoltorio de plástico hasta que las semillas hayan brotado.
  • Mientras esperas a que aparezcan los brotes, normalmente en un plazo de tres a siete días, utiliza el pulverizador una o dos veces al día para mantener la tierra húmeda pero no mojada.
  • Una vez que las semillas hayan brotado, retira la cubierta (si la has utilizado) y sigue nebulizando una o dos veces al día.
  • Los microvegetales necesitan unas cuatro horas diarias de luz solar directa para desarrollarse. En los meses de invierno, algunos pueden necesitar incluso más. Las plantas pálidas y sin fuerza son un signo de falta de luz solar. Las necesidades de luz también pueden satisfacerse con una lámpara de cultivo.
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¿Cuándo puedo cosechar mis brotes verdes?

Dependiendo del tipo de semillas que haya seleccionado, sus microvegetales estarán listos para ser cosechados unas dos o tres semanas después de su plantación. Busque la primera serie de «hojas verdaderas» como señal de que están listas. A continuación, coge las tijeras y corta las verduras justo por encima de la línea de tierra.

Para servirlas, lávalas con agua y sécalas con toallas de papel o con un centrifugador de ensaladas. Recójalos y sírvalos inmediatamente para obtener el sabor más fresco, y añádalos a sopas, ensaladas, sándwiches o platos principales. Guarde los brotes restantes cortados en una bolsa de plástico en su refrigerador.

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